公众人物V.S小老百姓

公众人物和小老百姓在面对他人的评论时,有一个很重大的区别:公众人物在面对虚假的指责或是恶意的评论时,拥有较多的社会资源,可以利用新闻媒体反驳以正视听;然而,私人就没有这样的资源。因此,法院认为在操作真正恶意原则或是合理评论原则时,应该要因为评论的对象为公众人物或是小老百姓,而有不同的标准。

合理评论原则有不同的标准

言论自由的一个很重要的功能是对于时事针砭,促进讨论,以带动社会的进步。尤其对于公共事务、以及公众人物的监督与讨论,更是重要。因此,公众人物,理应对于他人的批评和评价有更多的忍受度,以免掌握权力的人透过处罚他人的发言,来维持自已的形象,达到形同文字狱的效果。

如前一章所提到,真正恶意原则或是合理评论原则的操作,会因为发言者评论的对为公众人物或是小百姓,而有不同的标准。