言论自由与名誉权

刑法第310条明确规定,只要是意图向大众散布足以损害他人名誉的事,不管是口头、文字或图画等方式散布,都可能会构成诽谤罪。诽谤罪的存在目的,是为了避免人民滥用言论自由,而侵害人民的名誉权。

而名誉,是指个人人格在社会生活上所受到的尊重。其内容包括,社会客观上对于个人的肯定与尊崇及个人主观上的荣誉感。发言者,所指摘或传述事项,是否具有毁损他人名誉危险,必须要就被害人个人条件、以及被指摘或传述内容,客观判断:

一、若行为人所指摘或传述具体事实,足以使被指述人受到社会一般人员面评价判断;

二、或足以使人对被指述人的人格产生怀疑;

三、或有对被指述人造成人格声誉毁损的可能或危险。都可能会构成诽谤。

举例而言,法院就认为:「自诉人或告诉人非法控制南部地区公共工程招标事宜、收取环保业者的贿赂、包疪不法业者」、「政府公务人员不法收贿接受关说。」等言论,在一般社会通念客观上将使一般民众产生被指述人有垄断政府工程标案、干涉市政、收取不法贿赂、为不法业者关说的印象,而贬抑这些人的道德,并给予这些人负面的评价。依据一般社会常情,已经属于贬损被指述人在社会上对其个人的评价,属于侵害名誉的言论。

至于,诽谤罪和公然侮辱本质上的不同在于侮辱无所谓事实真伪,但诽谤有事实真伪。诽谤必须要基于一定的事实基础,去散布资讯或是评论一定的事实才可能构成。

举例而言,如果一个男子,当众对者一名妇女辱骂她是妓女,他的本意是想讲:「他从事妓女这个工作。」但事实上,那个女人根本就不是妓女,这时就可能构成诽谤;但如果他发言的本意,就只是想透过抽象谩骂的方式羞辱这个女子表示:「她就是跟妓女一样。」这时就可能会构成公然侮辱。

虽然诽谤罪的本质一定伴随著事实,但法院又将诽谤罪区分为事实陈述及意见表达两种类型而有不同的判断标准。

陈述事实与发表意见不同,陈术事实有证明真实与否的问题;但发表意见则是基于特定事实的主观价值判断,无所谓真实与否。无论是哪种类型,只要所陈述的言论会贬损社会对他人的道德、人格评价等等,就会构成对于名誉权的侵害。